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La enfermedad de Vincent Van Gogh

La enfermedad de un artista, Vincent Van Gogh


En la ciudad de Aix-en Provance ciudad francesa donde vivieron y trabajaron Vincent Van Gogh, Paul Cezanne y  Paul Gauguin

Mañana voy a volver a trabajar ", escribió Vincent van Gogh a su hermano Theo en la primera semana de enero de 1889 ."Comenzaré haciendo uno o dos bosquejos para volver a la costumbre de pintar.  Quince días antes, en Navidad, había tenido una violenta disputa con el artista Paul Gauguin, sufrió una especie de ataque y se había mutilado la oreja derecha. Ahora, estaba ansioso por tranquilizar a su hermano y a sí mismo, que estaba recuperando rápidamente su salud.

Las nuevas pinturas, que envió a Theo, demostraron que podía volver a trabajar. Uno de ellos, "Naturaleza muerta con tablero de dibujo y cebollas", incluso incluye muestras de la determinación de Vincent de restaurar su vigor. Entre los artículos retratados se encuentran una carta de su devoto hermano, fósforos y cera usados ​​para sellar letras, y la pipa y el tabaco que Vincent encontró que lo tranquilizaba durante los momentos difíciles. Más importante es el libro, destacado en el tablero de dibujo: es el Annuaire de la Santé, de Francois-Vincent Raspail, un exitoso manual de autoayuda del día, repleto de consejos sobre buena nutrición, higiene y hogar. curas Raspail recomendó que los pacientes coman ajo o cebolla para "limpiar" el cuerpo; Vincent puso cuatro cebollas en la imagen, una de ellas en el libro para mostrar de dónde surgió la idea. Por sus cartas a Theo, sabemos que también siguió la punta de Raspail y puso alcanfor en la ropa de cama, para curar las "excitaciones sexuales nocturnas" y al mismo tiempo expulsar las chinches.

Felix Rey, el cirujano del hospital de Arles que estaba tratando la herida de Vincent, ya había diagnosticado su enfermedad, y era considerablemente más grave de lo que sugieren estos remedios caseros. El amigo de Rey, J. Aussoleil, estaba completando su disertación para la escuela de medicina de Montpellier sobre épilepsie larvée mentale, epilepsia con episodios convulsivos no convulsivos. Rey sabía que es común que ciertos epilépticos sufran este tipo de ataque, durante el cual pueden volverse autodestructivos u homicidas y experimentar, como lo hizo Vincent, alucinaciones auditivas y visuales. Después, el paciente vuelve rápidamente a la normalidad, tiene poca memoria de la convulsión e incluso puede disfrutar de un período de intensa creatividad.

Vincent abrazó este diagnóstico. Había, informó a Theo, unos cincuenta mil epilépticos en Francia; Casi todos aprendieron a llevar una vida normal y productiva. En una carta, señaló que muchos artistas contemporáneos sufrían de epilepsia y enfermedades mentales. Un libro recientemente publicado, The Man of Genius, de Cesare Lombroso, que Vincent pudo haber conocido, sugirió que la epilepsia entre los genios era tan común que incluso podría ser un requisito previo para el logro artístico. Vincent decidió dejar de beber ajenjo, que contenía el agente epileptogénico tuyona y puede haber desencadenado la mayoría de sus ataques. Y comenzó a tomar bromuros, que son anticonvulsivos.

De ese modo, Van Gogh intentó dominar su enfermedad. El espíritu positivo que impregna sus autorretratos en este momento, la tranquila objetividad de su "Naturaleza muerta con mesa de dibujo y cebollas" equilibrada, y su preocupación por los remedios caseros de Raspail son evidencia de su recuperación. Su optimismo fue genuino y profundamente sentido. Escribió a su preocupado hermano Theo: "Mi apetito volvió de inmediato, mi digestión está bien y mi sangre se recupera día a día, y de la misma manera la serenidad vuelve a mi cerebro ..."

por Aaron Sheon, profesor de historia del arte en la Universidad de Pittsburgh, se especializa en la relación entre el arte del siglo XIX y el pensamiento científico.

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