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En los sistemas de salud, ¿Quién es el dueño de los pacientes?

Una columna escrita por el Colegio Americano de Médicos (ACP)

Cuando se habla con los pacientes, especialmente aquellos con problemas médicos múltiples y complicados, a menudo no se tarda mucho en conocer sus contctos cada vez más subóptimos y, a veces, angustiosos con nuestro sistema de atención médica.
Los ejemplos incluyen experiencias de pacientes hospitalizados en las que se brinda atención a través de un equipo en constante cambio formado por profesionales de múltiples disciplinas médicas que se centran en un solo aspecto limitado de su afección. Con tratamiento implementado sin una coordinación o discusión clara de los objetivos de la atención, los beneficios y los daños potenciales de las diferentes intervenciones, y los deseos del paciente. En entornos ambulatorios, los pacientes pueden ser atendidos por múltiples clínicos diferentes dentro de la misma práctica de atención primaria con grados variables de comunicación entre ellos, y con frecuencia son referidos de un consultor especialista o subespecialista a otro que se enfoca solo en su área particular de experiencia, a menudo con poca consideración de cómo encajan todas las piezas de su rompecabezas de cuidado de la salud.

Desafortunadamente, estas experiencias reflejan el movimiento de la atención médica hacia ser más "de alta tecnología pero con poca experiencia de contacto humano", lo que hace que los pacientes a menudo se sientan perdidos y solos mientras navegan por nuestro complejo sistema de atención médica, y perciben que ninguna persona involucrada tiene interés. en o comprensión de su imagen médica general o compromiso para asegurar que su atención sea integral, individualizada y tenga continuidad.

Aunque ciertamente hay muchos factores que impulsan estos cambios, me preocupa que  como médicos, nos estamos alejando del concepto de “propiedad” de nuestros pacientes.

¿Qué se entiende por "propiedad" del paciente? Aunque la definición de propiedad (el acto, el estado o el derecho de poseer algo) parece altamente transaccional e incluso paternalista, en un contexto médico refleja un concepto rico, complejo y multifacético que ha servido de base para la práctica médica. Construido a lo largo de la historia.

En su esencia, la “propiedad” del paciente implica un compromiso por parte del médico de abordar a cada paciente con un sentido de responsabilidad personal para asegurar que los resultados de su atención médica sean los mejores posibles para sus circunstancias dadas y que acepten y acepten plenamente su papel en la atención de el paciente. Algunos han reducido el concepto a la descripción de la "propiedad" del paciente simplemente como la práctica de la "medicina basada en la responsabilidad".

La importancia fundamental de este concepto se puede ver en la educación médica, donde el desarrollo de niveles crecientes de “propiedad” de los pacientes bajo su cuidado siempre ha sido una medida clave en la evaluación de los capacitadores para la preparación de una posible práctica independiente. Y se considera un valor universal para todos los médicos y no se limita a ciertas especialidades o entornos de práctica, como la atención primaria, donde el concepto de "propiedad" puede ser más intuitivo; de hecho, puede ser aún más importante para los médicos en entornos altamente especializados y subespecializados donde la "propiedad" de la atención al paciente puede ser menos obvia.

Entonces, ¿por qué parece que hay menos "propiedad" de los pacientes en estos días que en el pasado?

Algunos creen que los cambios en la capacitación médica son, al menos, parcialmente responsables, en particular con el alejamiento de los modelos más tradicionales de educación médica en los que se creó una cultura de "propiedad" o, al menos, se alentó a través de una inmersión intensa en la atención al paciente. Con la introducción de restricciones de horas de trabajo, existió la preocupación de que los períodos de trabajo más cortos y las transferencias más frecuentes de la atención a los demás podrían erosionar el desarrollo de un sentido de "propiedad" de la atención al paciente y potencialmente conducir al desarrollo de una "mentalidad de cambio". ”- la percepción de que el reloj gobierna las interacciones de un alumno con los pacientes en lugar de sus necesidades. Aunque esto puede haber tenido cierta influencia, no detecto una pérdida significativa de afecto, dedicación, compromiso o sentido de responsabilidad hacia los pacientes en mis colegas más jóvenes que no entrenaron bajo el sistema anterior.

Más bien, sospecho que otros cambios en nuestro sistema de atención médica han sido los impulsores más poderosos de esta aparente disminución de la "propiedad" del paciente. Dado que no es razonable, factible ni saludable, un solo médico intente proporcionar atención directa las 24 horas. 7 días a la semana de atención a los pacientes, nuestros sistemas han evolucionado hacia modelos compartidos de atención al paciente que pueden hacer que las líneas de responsabilidad y responsabilidad para los resultados de salud sean menos claras. Los avances tecnológicos que requieren una mayor participación de aquellos con conocimientos muy especializados también contribuyen a la difusión de la atención en múltiples clínicos, quienes pueden considerar que abordan de manera adecuada solo un aspecto de la atención de un paciente en el contexto de su experiencia general de atención médica. Y a medida que ciertos entornos de atención se han especializado y centrado, como los servicios de urgencias y los servicios hospitalarios, la medicina se ha ido compartimentando y fragmentando cada vez más. Si se agregan las crecientes presiones de tiempo que nos roban la capacidad de interactuar significativamente con los pacientes, las nuevas tecnologías que interfieren con el encuentro con el paciente y los requisitos administrativos onerosos, no es de extrañar que ninguno de nosotros se sienta como si estuviéramos en posición de " Poseer ”el cuidado de un paciente individual. Y puedes imaginar cómo se siente esto con ellos.

Es imperativo para el futuro de la medicina que, como médicos, recuperemos y recuperemos este concepto fundamental de "ser propietario" del cuidado de los pacientes que encontramos en nuestra práctica diaria. Podemos hacer esto recordándonos constantemente que cada uno de nosotros es personalmente responsable de la atención integral, individualizada y personalizada de cada paciente, sin importar cuán grande o pequeño sea nuestro rol particular en el proceso. Cuando hacemos esto, la cultura de "propiedad" de la medicina del paciente proporciona una característica distintiva y una forma de liderazgo natural en un sistema de atención de salud donde la responsabilidad y la responsabilidad pueden ser más difusas y menos claras, y nuestra "propiedad" como médicos pueden servir. Contrarresta efectivamente la creciente compartimentación y fragmentación de la atención.

Aceptar la responsabilidad personal por los resultados de salud de cada uno de nuestros pacientes no solo vuelve a enfocar al paciente como algo central en lo que hacemos, sino que también refleja el principio básico de que como médicos estamos comprometidos a actuar en el mejor interés de nuestros pacientes y afirma la curación. enlace que buscamos crear con los que estamos bajo nuestro cuidado.

Philip A. Masters es vicepresidente de membresía y programas internacionales del American College of Physicians. 

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